Zoom sur l’association « Les bouchons d’amour »

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Triés, conditionnés et revendus à une entreprise de recyclage, ces petites rondelles de plastique permettent de soutenir financièrement des personnes en situation de handicap.

9 heures, Montreuil (Seine-Saint-Denis). Un camion entre en marche arrière dans le centre de stockage de l’association Les Bouchons d’amour Île-de-France. Ouverture des portes. Unis dans le même enthousiasme, une dizaine de bénévoles dont Françoise Courtin, la présidente de l’association, commence à vider des sacs de bouchons en plastique*. Une montagne multicolore se forme dans la benne de chargement.

Leur mission : recycler, collecter, trier, puis envoyer par camion en Belgique les millions de spécimens sauvés des poubelles afin de les revendre à Cabka, une entreprise fabriquant des palettes en plastique. Ces gestes, Françoise Courtin, 69 ans, les connaît par cœur. Mère d’un fils en situation de handicap mental, elle s’investit dans l’association depuis quasiment le début avec Michel, son mari, et aujourd’hui sa fille Cécile. En 2016, 202 tonnes ont été collectées dans toute l’Ile de France.

Créée en 2001 et parrainée par l’humoriste Jean-Marie Bigard, l’association – initialement appelée Un bouchon : un sourire– est devenue Les Bouchons d’amour en 2005. La vocation de départ n’a pas dévié : recycler les capuchons de nos flacons et bouteilles pour financer des actions visant à améliorer les conditions de vie des personnes en situation de handicap, quelle que soit la nature de ce dernier.

« Votre don m’a beaucoup touché. Il me permettra d’acheter mon fauteuil roulant sans que mes parents s’inquiètent de devoir débourser une certaine somme d’argent et c’est grâce à vous. » Des lettres comme celle-ci, Françoise Courtin en reçoit souvent. Quand ce ne sont pas des coups de téléphone d’une bénéficiaire, en larmes, à qui l’association a permis de financer une paire de chaussures orthopédiques ou du matériel pour aménager sa salle de bains.

Les remerciements, « c’est la paye des bénévoles », reconnaît-elle avec humilité. Il faut savoir que la structure tourne uniquement grâce à l’aide de toutes les bonnes volontés qui s’investissent généreusement. Aucun frais de fonctionnement. L’argent issu des bouchons sert intégralement aux actions. En 2017, les Bouchons d’amour franciliens ont ainsi pu contribuer à l’achat de plusieurs fauteuils roulants, d’un lit de bain et à l’aménagement d’un domicile. Les sommes allouées varient entre 300 et 2 500 euros, selon les dossiers que leur envoient les MDPH (maisons départementales des personnes handicapées). Le conseil d’administration les examine tous soigneusement. « Il y a quelques années, il manquait 50 euros à une jeune femme pour réparer son fauteuil électrique. Du coup, elle passait ses journées clouée dans son lit. C’est parfois juste un petit coup de pouce qui transforme le quotidien », se souvient Françoise. En juillet, l’association a investi dans du matériel d’équithérapie (selles et rênes adaptées) au profit d’un institut médico-éducatif des Yvelines, un établissement accueillant des enfants et des jeunes présentant une déficience intellectuelle moyenne ou profonde, ou un polyhandicap. Comme les petits ruisseaux, les petits bouchons font de grandes rivières.

* Les bouchons ne doivent pas dépasser 12 cm de diamètre ni contenir du fer, du carton ou du papier.

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Comment aider ?

En gardant et en déposant régulièrement vos bouchons dans un lieu de collecte répertorié par l’association. Vous pouvez aussi récupérer ceux de votre entourage ou installer un bac de collecte dans votre local poubelle pour inciter vos voisins à vous emboîter le pas. Si vous disposez d’un peu de temps, vous pouvez rejoindre une équipe locale pour trier les bouchons, charger les camions…

À quel rythme ? Il n’y a pas d’engagement. Le maître mot de l’association ? « Venez quand vous voulez, le temps que vous pouvez ! »

Où ? Près de chez vous. Sur le site, vous trouverez les coordonnées du responsable de votre département.

Qui contacter ? bouchonsfranciliens.webnode.fr pour l’Île-de-France ou le site national, bouchonsdamour.com.

Publié le dans Notre époque

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