De la lumière pour apaiser les douleurs

Istock/Getty Images

La luminothérapie va peut-être venir à la rescousse des personnes qui souffrent de douleurs chroniques. A l’heure actuelle, les médecins prescrivent principalement des opiacés qui finissent par devenir moins efficaces en créant une accoutumance. Mais le fait d’augmenter les doses pose aussi problème car cela peut générer des effets secondaires. Des chercheurs canadiens de l’université McGill ont peut-être trouvé une alternative. Ils ont exposé des souris, modifiées génétiquement pour être plus réactives à la lumière, à une source lumineuse jaune-orange inoffensive. Résultat : cet éclairage a pour effet de neutraliser les neurones du système sensoriel périphérique, ceux qui transmettent la sensation de souffrance. La sensibilité au toucher et à la chaleur des pattes arrière des rongeurs (la zone testée) s’en trouvait ainsi clairement atténuée. Reste à savoir si l’on obtient les mêmes effets sur l’homme… Les scientifiques sont confiants : ils estiment tout à fait réalisable de rendre des neurones humains photosensibles. Une technique qui relève de l’optogénétique, un champ de recherche en pleine expansion actuellement. Du coup, ce type de luminothérapie pourrait permettre aux patients de soulager leur douleur de manière très ciblée. Sans causer a priori d’addiction néfaste.

Lire aussi : Calmer les douleurs de l’arthrose

Publié le dans Check-up

Sur le même thème